Een midden-oostelijk pareltje

Doha wordt beschouwd als de parel van het Midden-Oosten en is een opkomende, trendy stad in Qatar die heel veel te bieden heeft. Ze is vol authenticiteit en bruist tegelijk van moderne lifestyle. Klinkt als een ideale citybestemming of stopover tijdens een verre reis. TRAVELBOOK ging op onderzoek uit.

Lekker overzichtelijk

Qatar is een schiereiland en grenst in het zuiden aan Saoedi-Arabië. De rest van het land ligt aan de Perzische Golf en ten westen van Qatar ligt de eilandstaat Bahrein. Het is een overzichtelijk land, niet al te groot waardoor het vrij eenvoudig is om rond te reizen. In ongeveer drie uur rijd je van Noord- naar Zuid-Qatar. De hoofdstad Doha is slechts veertig jaar oud, wat de moderne sfeer en de voortdurende ontwikkeling verklaart. De stad wordt vaak met Dubai vergeleken, maar naast entertainment, luxe en winkelen is Doha ook rijk aan cultuur, sport en tradities.

Souq Waqif

Voor een authentieke sfeer en een geweldig avondje uit, moet je bij Souq Waqif zijn. Dit is de oudste soek van Doha en een op zichzelf staande toeristische bestemming. De overdekte doorgangen zijn gevuld met tientallen kleine winkels met hun waar hoog opgestapeld langs de met modder beklede stenen muren van de markt. Wanneer je door de smalle steegjes wandelt, ontdek je van alles: van kleding tot specerijen, parfums tot diamanten, geurende oliën tot valken – en nog veel meer. Naast de markt vind je hier een breed scala aan traditionele restaurants en cafés met een verscheidenheid aan traditioneel Arabisch eten, net als Indiaas, Libanees en Iraans.

NMoQ

Een museum dat zeer zeker het bezoeken waard is, is het Nationale Museum van Qatar. Het ontwerp – geïnspireerd op een woestijnroos, is ongelooflijk. Eenmaal binnen is NMoQ prachtig ingedeeld. Het neemt je mee door de oudheid, langs het ontstaan en de geschiedenis van Qatar. Ook voor kinderen is het leuk dankzij alle interactieve en speelse opstellingen, terwijl volwassenen genieten van de prachtige binnenarchitectuur en informatie.

MIA

MIA (Museum of Islamic Art) is een architectonisch pareltje van architect Pei en omvat een indrukwekkende collectie. Uiteenlopend van aardewerk uit de tiende en elfde eeuw uit Basra tot keramiek, houtwerk, kapittels en tapijten. Vanaf de binnenplaats het je een prachtig zicht op zee en de skyline van Doha.

4×4

Naast Namibië is Qatar de enige plaats op aarde waar de zee de woestijn bereikt. Je kunt verschillende tours boeken waarmee je in een 4×4 door de woestijn kunt scheuren. Blijft leuk!

Banana Island

Naast de woestijn van Qatar, kun je een middag doorbrengen in het luxueuze Banana Island Resort. Vanuit Doha neem je in slechts 35 minuten een veerboot naar het (door mensen gecreëerde) eiland. Je vindt hier een aantal restaurants, zwembaden en een strand. Overnachten kan en het is zeker een perfecte plek voor een romantisch moment of om de stad te ontvluchten. Het is niet goedkoop en er wordt geen alcohol geschonken, maar het is het zeker waard.

Snufje cultuur

Er is een heel dorp gebouwd om verschillende culturen samen te brengen via kunst: Katara. Er zijn winkels, restaurants, een theater, tentoonstellingen en feestelijke evenementen. Doha zit vol met expats en dit is de plek om elkaar te ontmoeten. Er staat onder andere een prachtige moskee ontworpen door een vrouw en een imposant amfitheater met uitzicht op zee. Het is zeer verzorgd, groen met veel schaduwplekken. Check de site voor leuke activiteiten: klik hier

Hotels

Over het algemeen is er voldoende keuze als het gaat om accommodaties in Doha, van grote hotels tot boutique-stijl hotels en homestays. Aanrader: verblijf in de regio West Bay. Hier ben je vlakbij de luchthaven, musea en Souq Waqif.

• Mandarin Oriental
Gloednieuw, modern en stijlvol. De kamers zijn prachtig en ruim. Het hotel heeft een buitenzwembad, drie restaurants en een spa. Hun nieuwste gastronomische toevoeging is Mosaic, een internationale keuken met een Arabische twist. Pluspunt: het Mandarin Oriental bevindt zich op loopafstand van Souq Waqif.

• Marsa Malaz Kempinski
In vergelijking met het Mandarin Oriental is Kempinski klassiek en groter. De ingang is imposant en het hotel biedt een groot zwembad en een strand. Het heeft een hele mooie bar op het dak met de naam Secret Garden, die alleen toegankelijk is via de parkeerplaats. Er is een dresscode: smart/casual en vergeet je paspoort niet mee te nemen.

Food

Doha biedt een breed scala om je smaakpapillen mee te prikkelen.

• Al Mourjan Restaurant heeft een aantal van de beste Libanese gerechten in Doha. Vanaf het terras heb je een geweldig uitzicht.
Nobu,’s werelds meest erkende Japanse restaurant, staat bekend om haar sushi én de service. De Japanse chef-koks verwelkomen elke nieuwe klant met een traditionele groet terwijl ze hun magie achter de toonbank vertonen. Boven geniet je van een drankje aan de bar, uitkijkend over een deel van de skyline van Doha. Nobu maakt deel uit van het Four Seasons Hotel, dat begin 2020 wordt geopend.
Spicemarket is het best beoordeelde Aziatische restaurant in Doha. Het restaurant in het W-hotel neemt je mee op reis door Zuidoost-Azië en brengt de authentieke smaken op tafel.
Mosaic in het Mandarin Oriental Hotel. Ze hebben een verscheidenheid aan Arabische gerechten op de kaart mét een twist!
• Voor de vegetariërs en gezonde(re) eters: breng een bezoek aan Soul Bowl, Jones the grocer en Evergreen Organics.

Do’s en don’ts

De beste reistijd voor Doha is van oktober tot eind april, denk aan temperaturen tussen de 25 °C en 35 °C. In de zomerperiode lopen de temperaturen op tot wel 50 °C. Onthoud daarnaast dat Qatar grotendeels islamitisch is. Dit betekent lange jurken of broeken en bedekte bovenarmen zodra je de deur uitgaat. In de meeste hotels kun je vrijwel alles dragen wat je wilt. Alcohol wordt niet geserveerd in openbare ruimtes, maar alleen in sommige restaurants en bars.

 

Geschreven door Rene Kok

Hoe kom je in Doha?

Aangezien Qatar Airways officieel de beste luchtvaartmaatschappij ter wereld is, was ik blij om met hen te vliegen en als klap op de vuurpijl werd ik opgewaardeerd naar de QSuite die door de World Airlines Awards is uitgeroepen tot de beste Business Class. De vlucht naar Doha duurde zes uur dus daar heb ik uitgebreid van kunnen genieten. Qatar Airways biedt Doha ook aan als tussenstop, die je aan je boeking kunt toevoegen, en geeft daarnaast korting op hotelprijzen. Zo zijn er viersterrenhotels beschikbaar vanaf slechts 23 USD. Leuk om te weten: Qatar Airways biedt alle passagiers een uur gratis wifi aan en vliegt op 160 bestemmingen wereldwijd.

Andere interessante artikelen

De juwelen van Iran – Deel 1

De juwelen van Iran – Deel 1

DEEL 1 VAN DE RONDREISAls een van de laatsten rollen we met onze trolley de ontvangsthal van Teheran binnen. Daar staat Faez die mij hartelijk omhelst. Zij kan nog net voorkomen dat Sjaak haar ook omhelst. Dat is absoluut niet toegestaan. Zij excuseert zich tegenover...

De juwelen van Iran – Deel 2

De juwelen van Iran – Deel 2

Vervolg op deel 1 . In dit artikel staat het tweede deel van de rondreis van Marie-José en Sjaak in Iran. Marie-José en Sjaak nemen je in dit verhaal verder mee door het prachtige Iran. Heb je het vorige deel gemist? Je kunt dit hier lezen.  Van Isfahan naar Matin...

Oosterse sferen in een wereldstad

Oosterse sferen in een wereldstad

Israël is een land dat in de top drie van meest innovatieve landen staat, een land dat al langer dan Nederland gelijke rechten heeft voor homoseksuelen en als een van de weinige landen in het Midden-Oosten vrijheid van godsdienst heeft.Tel Aviv, de grootste stad van...