Een Tsjechisch sprookje

Groene heuvels strekken zich uit over het landschap wanneer je Praag in rijdt. Omringd door wijngaarden en parken, ligt de stad in een groene oase van rust. Maar, Praag zelf is een bruisende bron van energie. De mensen in de straten lijken te zingen en te dansen. Overal klinkt muziek en gelach. Praag is energiek, ongepolijst en eerlijk. 

Het oude centrum staat niet voor niets op de Unesco werelderfgoedlijst. Het is namelijk alsof je je in een sprookje waant. Langs de uitgespreide straten staan gebouwen met een middeleeuwse look. De renaissance heeft een grote invloed gehad en de tekenen van de oude ambachten zijn nog overal terug te vinden. Zo hebben veel huizen een schild met bepaalde tekens erop. De tekens staan voor het beroep of het ambacht dat in dat pand werd beoefend. Zo staat een schild met violen voor de violenbouwer of hangt er een gouden sleutel boven de deur als teken dat er een sleutelmaker zat.

Het oriëntatiepunt van de stad is overduidelijk de Praagse burcht. Het imposante gebouw staat trots op een heuvel en is bijna over de hele stad te zien. Met zijn 7,5 hectare is de burcht een van de grootste van de wereld. De beste manier om het paleis te bewonderen is vanaf de Karelsbrug. De brug, die over de rivier de Moldau loopt, geeft je een mooi uitzicht over de stad maar de brug zelf mag er zelf ook wel zijn. Hij is 516 meter lang en over de gehele lengte zijn dertig standbeelden geplaatst. Aan beide kanten van de brug staan poorten die je welkom heten in een andere wijk. Elke wijk heeft een ander karakter maar ook weer dezelfde gezelligheid aan barretjes en restaurants.

Biertjes drinken doen ze in Tsjechië heel graag. Maar vooral ook heel veel. Gemiddeld drinkt een Tsjech zo een 129 liter per jaar! Ze doen dan ook niet aan kleine glazen. Wanneer je een kleiner biertje wilt dan de gebruikelijke halve liter kan je een Mlíko bestellen.  Mlíko is bier dat de ‘twee vingers schuim’ regel onder de tafel veegt. Je krijgt namelijk een halve liter glas met minimaal vijf horizontale vingers aan schuim. Wat vijf minuten na het serveren gewoon weer lijkt alsof je een ‘normaal biertje’ hebt besteld omdat het schuim in bier is veranderd. Naast het drinken van een biertje doen ze ook aan goed eten! Wat je zeker moet proeven is een dumpling. Niet de dumplings zoals we ze gewend zijn het deeg van brood en aardappel wordt gekneed tot langwerpige vorm en dan in stukken gesneden. Dit wordt vaak geserveerd bij het traditionele gerecht Svíčková na smetaně wat bestaat uit roomsaus met vlees.

Praags vakmanschap 

Iets wat je echt moet doen als je in Tsjechië bent, is het bezoeken van een glasmakerij. Het is een ambacht dat al eeuwen met passie en aandacht wordt beoefend. Je kan een rondleiding boeken bij een van de glasfabrieken in de omgeving van Praag maar nog leuker is om zelf een cursus te volgen! In de binnenstad vind je Pragl een klein glasmakerij met een galerij. Hier kan je verschillende workshops volgen waar een enthousiaste glasblazer samen met jou je eigen glas blaast!  Dit gaat dan natuurlijk ook samen met het proeven van een lokaal biertje.

Maar in Tsjechië zijn ze niet alleen trots op hun bier. Wijn maken kunnen ze ook als de beste. Daarom kan je een bezoekje aan St. Clair’s Vineyard niet overslaan. De gaard dateert terug tot de 13de eeuw en is nu onderdeel van de botanische tuinen. Het is een mooi uitstapje om Praag op een andere manier te leren kennen. Neem een boek mee en relax als een local in de botanische tuinen of boek een tour en proeverij. Zo kan je genieten van een prachtig uitzicht over de wijnvelden met de hoofdstad op de achtergrond. De wijn wordt exclusief op de gaard verkocht, met druiven als Gewürztraminer, Riesling en Pinot noir zijn de smaken fris en eigenzinnig.

Een andere passie die al eeuwen door Tsjechisch bloed stroomt zijn poppen. Zelfgemaakte marionetten die op de planken verschijnen zijn een diepgeworteld onderdeel van de cultuur. Daarom kan je in Praag een workshop marionetten maken volgen. Onder de leiding van Pavel, een geroemd figuur in de poppenwereld, beschilder je je eigen prinses, Pinoccio of chef kok. Met zijn enthousiasme en kennis vertelt hij je over de wereld van de marionetten. Hij laat je zien hoe je met je pop om moet gaan. Voor dat je het weet loop je de deur uit als een echte poppen meester.

Centraal-Bohème

De regio rondom Praag heet centraal-bohème. Het is een prachtige omgeving met groene heuvels, bossen en boerenlandschap. In deze regio ligt een aantal plaatsen die je moet zien als je in Tsjechië bent. Een plek die je niet kan overslaan is Kutná Hora. Het is een klein stadje vol geschiedenis en staat daarom sinds 1995 ook op de UNESCO werelderfgoedlijst.

De stad staat bekend om de zilvermijnen waar vanaf de 12de tot de 16de eeuw zilver gewonnen werd. In het midden van de stad staat een silo met een puntmuts in de silo vind je een indrukwekkend houten mechanisme dat ze vroeger gebruikten om het zilver en de mijnwerkers naar boven te takelen. De ondergrondse tunnels zijn open voor bezoekers. Een gids vertelt je alles over de geschiedenis van de mijnen en neemt je dertig meter mee naar beneden, zodat je het eeuwenoude beroep van dichtbij kan bewonderen.

Deze mijnen zorgden voor rijkdom en groei en dat is ook zeker te zien. In het midden van de stad, omringd door wijnvelden, staat de St. Barbera kathedraal. De kathedraal is gebouwd door de mijnwerkers zelf en heeft daarom ook de naam gekregen van hun beschermheiligen. Wanneer je de kerk bezoekt vind je ook overal tekens van de werkers. Ornamenten met hamers en zilverwinning zijn volop aanwezig.

Als kers op de taart, of eigenlijk als melk op cacao, heeft het mooie stadje ook nog een heus chocolade museum! Het is misschien dan wel het kleinste museum van de wereld, maar groots in hun passie. Het museum is een overblijfsel van wat ooit een fabriek in de buurt was. Nu wordt het gerund door een enthousiaste familie die met liefde over hun werk vertelt en je daarbij ook hun chocolade laat proeven.

Voor het echte ontspannen kan je het best naar Poděbrady. Dit kuuroord net buiten Praag heeft een waterbronnen die veel mineralen met zich meebrengen. Deze mineralen zorgen voor veel verschillende gezondheidsvoordelen. Dit transformeerde stad tot een gezondheidscentrum wat vooral bekend staat om het behandelen van hartaandoeningen.

Je kan een verblijf boeken met verschillende wellness pakketten en kuren. Neem een bad in het mineraalwater, een massage of ga de sauna in voor ultieme ontspanning.

Hier nog wat meer leuke tips om je verblijf in Praag onvergetelijk te maken.

  • Bezoek het nationaal theater
    Het bekendste theater van Tsjechië huist vele verschillende talenten. Bezoek een van de vele voorstellingen en je voelt je een echte elite in de met goud bewerkte zaal.
  • Een bierproeverij in een klooster
    In het Brenov klooster brouwen ze al bier sinds 993! Een van de brouwers neemt je mee de kelder in en vertelt je over de geschiedenis onder het genot van een paar heerlijke biertjes.
  • Neem een uitstapje naar het openluchtmuseum Přerov nad Labem
    Hier ga je helemaal op in het oude boerenleven in Tsjechië. Het dorp stamt uit de 18de eeuw en geeft je een idee van hoe het leven er toen uit zag.

Geschreven door TRAVELBOOK.NL

TRAVELBOOK is hét reisplatform voor en door reizigers: met de beste tips en weetjes voor iedereen die de wereld wil verkennen. In TRAVELBOOK Magazine vind je reisverhalen, hotspots van de tofste steden en routes binnen en buiten Europa. Op de door ons georganiseerde events kun je in direct contact komen met de reisspecialisten waar wij nauw mee samenwerken. Meer weten? Kijk op www.reis-events.nl

Andere interessante artikelen

100% genieten

100% genieten

Een gezellige stad met een overvloed aan leuke wijken, badhuizen en hippe restaurants. Een stedentrip naar deze stad móet op je lijstje. Geniet van de natuurparken, fiets door de Hongaarse hoofdstad en ontdek de lokale gerechten via een food tour.Overvloed fijne...

Boedapest, je hebt ons verrast!

Boedapest, je hebt ons verrast!

Twaalf meiden in Boedapest, samen in een groot appartement. Natuurlijk willen wij dan nooit meer naar huis! Deze paar dagen wonen wij op de Erzsebet Korut en ja, dat is op loopafstand van een grote winkelstraat en vele leuke barretjes. We dompelen ons letterlijk en...