Dat smaakt naar meer

Pulau Penang, een eiland (= pulau) gelegen ten noordwesten van Kuala Lumpur en ten zuiden van Langkawi staat bekend om haar vreselijk lekkere eten en culturele hoogstandjes. Voor TRAVELBOOK een prima excuus om eens ‘even’ naar Maleisië te vliegen en te kijken of deze reputatie wordt waargemaakt.
Sinds kort vliegt Qatar Airways als enige internationale airline op Penang (uitspraak: Pieneng). Na een korte stop op Doha komen wij na elf uur daar aan. Het valt op dat de afgelopen vijftien jaar, ik ben eerder als backpacker op deze bestemming geweest, het eiland behoorlijk is vol gebouwd. Onze gids Chandra wappert met zijn handen en roept: “High rise, high rise”. Inderdaad, veel hoge flats. Het eiland is een fractie groter dan Ameland en met een inwoneraantal van 700.000 kun je spreken van dichtbevolkt.

Hoe verder wij naar het noorden rijden, hoe rustiger het wordt. Wij laten de ‘high rises’ achter ons en rijden de groene gewassen in. Inchecken doen wij in het Rasa Saya Shangri-la Hotel, een erg fijn en tevens erg groot hotel waar aan alle behoeftes wordt voldaan. Van zwembaden (voor kids en voor adults only) tot aan een gym, een spa, een strand voor de deur en een ontbijt waar je ‘u’ tegen zegt. In Penang zijn er een aantal dingen die je niet aan je voorbij mag laten gaan. Het is een eiland om te ontdekken en niet zozeer te ‘beach bummen’ daar menig kwalletje ook de schoonheid van het eiland heeft ontdekt. Hierbij een paar suggesties die je zéker niet mag missen.

Spring maar achterop

Penang is sinds kort de trotse eigenaar van LinkBike, een fietssysteem dat je in vele steden in Europa tegenkomt. Download de app, bepaal de tijd dat jij je fiets wilt huren en de rest wijst zich vanzelf. Het is warm, zo’n vijfendertig graden maar dat mag de pret niet drukken. Brilletje op en bedekt met factor vijftig fietsen wij door de historische (UNESCO-) stad. Hier en daar springen wij van de fiets om de vele street art te bewonderen waar Penang onder andere om bekend staat. Afgewisseld met tempels en fijne koffietentjes is onze eerste indruk van George Town erg goed. Fietsen blijft een perfecte manier om een stad te verkennen!

Up we go

Een andere activiteit die je zeker niet mag missen is Penang Hill. Deze berg reikt tot 833 meter en de top bereik je met een ‘funicular train’ oftewel een kabelspoorweg. De trein wordt door een kabel naar boven getrokken en eenmaal daar heb je een prachtig uitzicht over het eiland. Maar daar stopt het avontuur niet! Boven op deze berg vind je namelijk een spectaculaire Canopy walk waardoor je je boven de boomtoppen begeeft. Het meest spectaculaire blijkt toch wel de Treetop walk, een vleugje science-fiction met 360 graden uitzicht over het eiland. Op heldere dagen kun je zelfs het eiland Langkawi zien liggen.

Ik word een boeddhist

In al zijn pracht zie je de Kek Lok Si tempel al van verre liggen. Kleurrijk en een van de grootste boeddhistische tempels in Zuidoost-Azië. In 1883 werd begonnen met de bouw en hij is nog steeds niet af. Terwijl wij binnenlopen, is er een ceremonie bezig waarbij mensen worden gezegend. Sluit aan of ga er even bij zitten, het is een prachtige belevenis. Dwaal door de tempel en ontdek de vele hoekjes, loop de trappen op om vanuit het hoogste punt weer van de mooiste uitzichten te genieten. Ik schiet er een rolletje vol.

Selamat makan

En dan het onderdeel waarvoor ik stiekem was gekomen: het eten. Penang is een smeltkroes van culturen, voor elke gastronoom is er hier wel wat. Hou je van ontdekken? Bezoek dan een van de streetfoodstraatjes, bijvoorbeeld Chulia Street of het bekende New Lane. Ik heb dat ook gedaan en ik kan je vertellen, I loved it. Mijn nieuwe favoriete dish heb ik daar ontdekt: Popiah. Een soort zachte springroll met groenten, ei en na het gedipt te hebben in een lekker sausje is het net alsof er een engeltje over je tong piest. Maar er is nog veel meer zaligs te vinden, teveel om op te noemen. Je zult toch echt zelf moeten gaan.

Geschreven door TRAVELBOOK.NL

TRAVELBOOK is hét reisplatform voor en door reizigers: met de beste tips en weetjes voor iedereen die de wereld wil verkennen. In TRAVELBOOK Magazine vind je reisverhalen, hotspots van de tofste steden en routes binnen en buiten Europa. Op de door ons georganiseerde events kun je in direct contact komen met de reisspecialisten waar wij nauw mee samenwerken. Meer weten? Kijk op www.reis-events.nl

Onze tips

Rasa Sayang Shangri-la Hotel
Mooi, groot, met zwembad én een hemels ontbijt. Daar is geen woord van gelogen. Kamerprijzen vanaf € 140.
www.shangri-la.com/penang/rasasa-yangresort

Clans Kongsi George Town
Prachtig gerenoveerd hotel in het hart van George Town. Het is elke cent waard. Kamerprijzen vanaf € 140.
www.clansgeorgetown.com

Homestay Jalan Bharu, Balik Pulau
Rij de brug over naar het vasteland en breng een bezoek aan Jalan Bharu, Balik Pulau. Het is een van de Homestay’s waar je bij de lokale bevolking kunt over nachten en een of meerdere dagen mee kunt draaien in hun leven en tradities. Een hele belevenis.
www.istaybalikpulau.com

Pinang Peranakan Mansion
Snuif je graag een beetje cultuur? Loop dan binnen in deze replica van een negentiende eeuwse aristocratische woning. Een en al weelde, beeldjes te over en een schat aan persoonlijke items van de bijzonder vermogende familie Chung zoals kleding, sieraden en diverse antieke voorwerpen. Adres: 29 Church street, George Town

Ten Yee Tea
Breng een bezoek aan het tea house van meneer Lim Lee Seang, een prachtige theewinkel. De heer des huizes vertelt er met veel liefde over. Adres: 33 Beach Street, Penang

Hin pop-up market
Elke zondag is er een pop-upmarkt in het Hin Bus Depot. Een platform voor ondernemers, eigenaren van kleine bedrijven, hobbyisten, kunstenaars en muzikanten. Een heerlijke plek om even rond te struinen.
www.hinbusdepot.com

The TOP
Neem de lift naar de vijfenzestigste verdieping in het hoogste gebouw van Penang, Komtar. Loop, als je durft, over de glazen vloer en zweef boven de stad. Niet zo’n dare devil? Je kunt er ook gewoon een drankje drinken, met een prachtig uitzicht.

Street food
Ga naar Chulia Street, Gurney Drive of The New Lane. Smullen zul je, hoe dan ook!

The Habitat, Penang Hill
Voor een jungle tour met de mooiste uitzichten.
www.thehabitat.my

Taman Negara Pulau Penang
Neem een bootje naar het kleinste nationale park van Maleisië. Voor een jungle walk of een beetje ontspanning op het strand. Mocht je het willen, dan kun je hier gratis kamperen. Het aantal plekken is beperkt dus reserveren is raadzaam. Dat doe je door te mailen met tnpp@wildlife.gov.my

Bicycle Tour George Town
Zoals gezegd, dit mag niet ontbreken tijdens jouw bezoek. Spring op de fiets en ontdek George Town in je eigen tempo.
www.linkbike.my

Andere interessante artikelen

#Paradijs

#Paradijs

De jacht op een vakantieparadijs was geopend. Wij hadden zin in ontspanning, natuur en lieve mensen. Op social media werden we gebombardeerd met goede suggesties, en dan vooral met die voor de Filipijnen. Een tropisch klimaat, palmbomen, witte stranden en azuurblauwe...

Taiwan to Go

Taiwan to Go

Taiwan is voor veel westerse toeristen nog onbekend terrein. Het alom bekende ‘made in Taiwan’ doet vermoeden dat het vooral om industrie draait. Niets is minder waar. Aan de hand van local Andy verkennen wij dit groene, veelzijdige eiland in de Zuid-Chinese Zee.“...

TOP7 Sri Lanka: De onbekende parels

TOP7 Sri Lanka: De onbekende parels

Sri Lanka heeft het allemaal: ruïnes van duizend jaar oude tempels en koningssteden, luipaard- en olifantensafari’s in de nationale parken, koele groene theeplantages en witte stranden met wuivende palmbomen. Het eiland kan met deze hoogtepunten rekenen op een...