Mijn rondreis door Zuid-Afrika

Afrika geeft je een enorm gevoel van vrijheid. De ruige, uitgestrekte landschappen, de wilde dieren die je soms achter elkaar voorbij ziet lopen: puurder dan dit wordt het leven niet.

Ook denk ik graag terug aan de avonden bij het kampvuur, waar de verhalen steeds mooier werden en de blikjes bier steeds leger. En dan is er nog die typische Afrika-geur. Aarde, broeierige warmte, zweet, bloemen, eten. Achteraf gezien begrijp ik pas waarom ik bij aankomst in Kaapstad iemand met opengesperde neusgaten blij naar buiten zag rennen. ‘Ik ben omdat wij zijn’ is een Ubuntu-gedachte die zo mooi is dat hij je nederig stemt. En als je jezelf omgeven ziet door de roodgloeiende duinen van de Sossusvlei in Namibië is nederigheid ook het gevoel dat de boventoon voert. Het is er zo onwerkelijk mooi, dat ik met liefde zou veranderen in een zandvlo om mijn dagen daar te slijten. Maar tot dat gebeurt, doe ik wat de meeste mensen doen: sparen voor een volgende reis naar dit magische continent.

Highlights

Wat je tijdens je reis in Zuid-Afrika natuurlijk gezien moet hebben, is Kaap de Goede Hoop. In dit natuurpark kun je bij het meest zuidwestelijke punt van Afrika komen via een hike en zorgen de wilde bavianen en struisvogels voor de nodige hilariteit. Het nabijgelegen plaatsje Boulder’s Beach staat bekend om de aanwezigheid van een kolonie pinguïns.

Fish River Canyon is de op een na grootste canyon ter wereld . De Fish-rivier heeft hier gedurende duizenden jaren een indrukwekkende 27 kilometer brede kloof uitgesleten. De canyon zelf is honderdzestig kilometer lang. In het gelijknamige nationale park kamperen we op een schaduwrijke plek ten noorden van de canyon, waarvandaan we de omgeving verkennen. Als je goed oplet, zie je hier al het eerste schaarse wild. Afdalen in de kloof is helaas niet meer toegestaan.

De wereldberoemde Sossusvlei is een grote duinpan aan de rand van het Namib-Naukluftpark. Deze pan wordt omringd door ’s werelds hoogste zandduinen en het uitzicht op deze zandzee is met name ’s avonds en ’s morgens vroeg overweldigend. Het lijkt wel of de zandzee aan je voeten in het rode licht gloeit. Het kost veel inspanning om de tweehonderd meter hoge duinen te beklimmen, maar het uitzicht op het onwezenlijke maanlandschap loont de moeite.

Etosha is ongetwijfeld een van de beste wildparken in zuidelijk Afrika. De naam ‘Etosha’ betekent letterlijk ‘grote witte plek’ van droog water. Deze naam verwijst naar de uitgestrekte, oogverblindende zoutpan die een groot deel van het park beslaat. Slechts enkele dagen per jaar vind je hier een klein laagje water, waar flamingo’s en andere watervogels op afkomen. Het meeste wild houdt zich echter op in de aangrenzende graslanden en mopane-bosjes. Hier tref je dan ook kuddes zebra’s en gnoes. Meer inspanning vergt het opsporen van de zeldzame zwarte neushoorn en de zwartkop-impala.

De Okavangodelta is het restant van de Okavango-rivier die haar weg naar zee belemmerd zag en door de hitte van de Kalahari-woestijn werd opgeslokt. Op die plek ontstond een uniek natuurgebied, dat we verkennen met kano’s van uitgeholde boomstammen. Deze zogenaamde mokoro’s verschaffen ons uitstekend toegang tot het doolhof van waterwegen. Je hoeft niet zelf te bomen, dat doen lokaal ingehuurde vissers. Behendig loodsen zij je door de met lelies en papyrus begroeide stroompjes en wijzen naar de vele nijlpaarden.

Machtig zijn ook de grootste watervallen van het Afrikaanse continent: de Victoria-watervallen. De opstijgende fijne nevel kunnen we vanuit onze verblijfplaats aan de Zambezi al van ver waarnemen.
Treed in de voetsporen van David Livingstone en laat je overweldigen door het oorverdovende lawaai van het vallende water. Niet voor niets staat de waterval lokaal bekend als Mosi-oa-Tunya, ‘de rook die dondert’.

Geschreven door TRAVELBOOK.NL

TRAVELBOOK is hét reisplatform voor en door reizigers: met de beste tips en weetjes voor iedereen die de wereld wil verkennen. In TRAVELBOOK Magazine vind je reisverhalen, hotspots van de tofste steden en routes binnen en buiten Europa. Op de door ons georganiseerde events kun je in direct contact komen met de reisspecialisten waar wij nauw mee samenwerken. Meer weten? Kijk op www.reis-events.nl

Ik zou met liefde veranderen in een zandvlo om mijn dagen daar te slijten.

Rondreis door Zuid-Afrika, Botswana, Namibië & Victoria-watervallen

Beste reistijd: kan hele jaar door, gaat door vier landen heen.
Gemiddelde temperatuur: 28 graden (verschilt per land).
Valuta: in Zuid-Afrika wordt er betaald met de Zuid-Afrikaanse Rand. In Namibië wordt er betaald met de Namibische Dollar. In Botswana wordt er betaald met de Pula. In Zimbabwe wordt er betaald met de Amerikaanse Dollar.
Vaccinatie(s): DTP, tyfus, hepatitis A en malariatabletten.
Tijdsverschil: geen.
Taal: Engels.
Visum: alleen voor Zimbabwe dient er ter plaatse aan de grens een single entry visum gekocht te worden. De kosten hiervoor bedragen US $ 30,- per persoon. Indien de vlucht aankomt of vertrekt vanuit Livingstone (Zambia), dan kost het visum $ 50,-.

Andere interessante artikelen

Op je gemak Marokko ontdekken

Op je gemak Marokko ontdekken

Ook al houden Helma & Omar van Maroc Travel niet echt van modetrends en mooie woorden; Slow Travel is de perfecte naam voor hun Marokko-reizen. Veel reizigers willen het land doorkruisen om veel te zien. De Marokko-kenners hebben juist de ervaring dat minder...

Buiten de gebaande paden reizen

Buiten de gebaande paden reizen

“We zijn nog maar net de Mara-rivier in het noorden van Serengeti National Park overgestoken als Basili Thomas, oprichter en eigenaar van Ajubatus Safaris, voorzichtig afremt, turend naar de oever waar we net vandaan komen. Een minuscuul stofwolkje, dat ons volledig...

Genieten met hoofdletter G

Genieten met hoofdletter G

Waarom kiezen wanneer je twee reizen in één trip kunt maken? De Safari Cruise van CroisiEurope combineert de luxe van cruisen met het avontuur van een safari. Een reis waarbij je volledig in de watten wordt gelegd.Stel je eens voor, een reis waarbij je bijna een bent...