Niet alleen voor honeymooners

In de Indische Oceaan ligt het prachtige eiland Mauritius. Voor velen bekend als perfecte huwelijksreisbestemming met parelwitte stranden en kraakheldere wateren. Maar het eiland heeft zoveel meer te bieden. TRAVELBOOK ging in gesprek met Tine Karkow, want na ruim twintig bezoeken aan Mauritius kunnen we haar met recht een kenner van het eiland noemen.

Altijd een lach op je gezicht

Tine komt al sinds 2003 in Mauritius en haar kennismaking met het eiland was in eerste instantie werkgerelateerd. Tijdens haar vakantie met man en kind vloog ze ook regelmatig naar de Indische Oceaan. “Je hebt er gewoon alles om een heerlijke vakantie te hebben. Je kunt er goed eten onder het genot van fantastische wijnen, de zeer vriendelijke bevolking tovert altijd een lach op je gezicht en je kunt zo veel verschillende dingen doen op het eiland. Voor iedereen is er wel wat te doen.”

Niet alleen voor de dikke portemonnee

Dat Mauritius rijk is aan beeldschone stranden is een feit en daarvoor kun je volgens Tine het best naar de oostkust gaan. Om precies te zijn richting Belle Mare (van oktober t/m april) of naar het plaatsje aan de westkust Flic en Flac (van mei t/m oktober). Hier kom je echt om te genieten van het witte poederzand en azuurblauwe water. “Iedereen denkt dat je Mauritius alleen kunt bezoeken als je een goedgevulde portemonnee hebt, maar niets is minder waar. Je hebt er veel leuke accommodaties van drie sterren met uitstekende service en lekker eten. Via bijvoorbeeld Airbnb kun je prachtige appartementen huren.”

Noord + zuid = extra plezier

Ga je op vakantie naar Mauritius, dan geeft Tine de tip om het noorden met het zuiden te combineren. “Het noordelijke
gedeelte van Mauritius staat vooral voor genieten en relaxen. Zo zijn hier de beste duikplekken te vinden, spot je met geluk walvissen langs de kust en vind je er de meest romantische hotels. Het noorden, met name Grand Baie, is een leuke plek om uit te gaan. Voor iedere leeftijd is er genoeg te ondernemen om een gezellige avond uit te zijn. Het is een leuke manier om in contact te komen met de vriendelijke locals.”

Duiken met haaien

De koraalriffen rondom Mauritius zorgen voor een grote diversiteit aan vissoorten en andere zeedieren. Van tropische vissen en inktvissen tot zeeschildpadden en verschillende soorten haaien. Geen zorgen, niet de agressieve soorten. Je kunt dus met een gerust hart het water in duiken. Ook scheepswrakken, vulkanische kraters en verborgen grotten vind je onder water. Niet voor niets een goede bestemming om te snorkelen of duiken.

Twaalf restaurants onder één dak

Als we Tine vragen naar de fijnste restaurants, komt ze met een bijzonder antwoord. “Normaal gesproken adviseer ik mijn familie en vrienden nooit om te eten in het hotel, maar ze juist op zoek te laten gaan naar gezellige restaurants in de buurt. Maar in Mauritius is het eten in de hotels zo goed dat je eigenlijk het best in je hotel kunt eten. Behalve in Grande Baie en de hoofdstad, want daar vind je wel leuke en goedkopere plekken om te dineren. Vaak hebben de hotels verschillende restaurants, zo had ik er laatst twaalf in één hotel. Ben je je eigen hotel even zat, dan rol je door naar het volgende hotel.”

Het beste restaurant bevindt zich volgens Tine in het vijfsterrenhotel Prince Maurice, idyllisch gelegen aan de oostkust. Zij hebben naast bijzonder goed eten ook de beste wijnkelder van het hele eiland. Een andere tip is Heritage Le Chateau, waar je echt lokaal eten geserveerd krijgt en alles dezelfde dag nog geplukt wordt uit de natuur.

Beklim de Le Morne Brabant

Ga je richting het zuiden van het eiland, dan staat je vakantie meer in het teken van de bijzonder groene natuur en een scala aan activiteiten. Zo kun je hiken, zijn er talloze wateractiviteiten, is het een waar paradijs voor golfers en kun je de Le Morne Brabant berg beklimmen om vervolgens te worden beloond met een adembenemend uitzicht over zuidelijk Mauritius.

“Het is een klein eiland, dus het is maar anderhalf uur rijden vanaf het noorden. Zet daarom zeker koers richting het zuiden. Ik vind het heerlijk om door het ongerepte gebied te wandelen. Niet veel reizigers doen dat, wat het alleen maar fijner maakt. Het zorgt echt voor het vakantiegevoel. Het is zo groen met de uitgestrekte bossen en diepe kloven met watervallen dat je hier dagen kunt doorbrengen. Wil je wat actiever zijn, dan kun je ook e-bikes huren om het zuiden te verkennen of een van de vele triatlonpaden gebruiken.”

Snorkelen met wilde dolfijnen

“Uiteraard heb je in het zuiden prachtige stranden waar je naast het zonnebaden veel activiteiten kunt ondernemen. Zo is het bijvoorbeeld een walhalla voor (kite)surfers en zeilers. Heb je deze skills niet onder de knie of wil je met de familie het water op, dan kun je kajakken of suppen.” Misschien nog wel leuker is een boot huren. In het zuiden heb je namelijk wilde dolfijnen die zich graag laten zien. Je hebt in Mauritius verschillende plekken om dolfijnen in het wild te bewonderen, maar op veel van die plekken ben je niet de enige. Ga daarom naar de plek Bel Ombre, daar zijn minder boten. Eenmaal gevonden, spring je het water in met je snorkel en word je omgeven door de wilde dieren. Je maakt de dolfijnen van zo dichtbij mee en omdat het zulke nieuwsgierige beesten zijn, kunnen ze echt langs je zwemmen. Je raakt ze uiteraard niet aan, maar het blijft een heel bijzondere ervaring.”

Onder water waterval

Een andere bijzondere ervaring is vliegen over het eiland met een privé watervliegtuig. Een unieke kans om Mauritius van bovenaf te zien en de adembenemende stranden en koraalriffen vanuit de lucht te bewonderen. “Op een gegeven moment word je getrakteerd op een indrukwekkend uitzicht. Aan de zuidwestkust wordt het water namelijk ineens erg diep door de krachtige stromingen van de Indische Oceaan waardoor het lijkt alsof er een waterval onder water is. Het is een optische illusie, maar dat maakt het niet minder bijzonder.”

Mix van culturen en religies

Als ik Tine naar andere bijzondere ervaringen vraag, komt er van alles boven. Tine bezoekt Mauritius vaak met een gezelschap van mensen die voor het eerst op het eiland komen. “Het is mooi om te zien hoe iedereen altijd reageert op de lokale bevolking. Zij zijn zo vriendelijk, helpen je waar mogelijk en hebben stuk voor stuk een hart van goud. De geschiedenis van het eiland heeft voor een prachtige mix aan culturen en religies gezorgd. Het is bijzonder om te zien hoe vredig de bevolking naast elkaar leeft én hoeveel respect er voor elkaar is.”

Perfecte afsluiter

Wil je de vakantie graag afsluiten met een uitdaging, dan kun je een stop maken in La Réunion. “In ongeveer 45 minuten vlieg je van Mauritius naar het Franse eiland. Dit eiland is landschappelijk zo bijzonder. Maar vooral de vulkaankraters in het hart van het eiland zijn reden om dit eiland voor vertrek te bezoeken. Zo is de actieve vulkaan Piton de la Fournaise het beklimmen waard en word je bij het bereiken van de top beloond met een fantastisch uitzicht.”

Beeld: Veranda Resorts, Mauritius en Heritage Resorts, Mauritius

 

Geschreven door Denise Dissel

Tijdsverschil Tijdens onze zomertijd is het in Mauritius 2 uur later, tijdens onze wintertijd is het in Mauritius 3 uur later.
Taal De officiële talen op Mauritius zijn het Engels en het Frans. De omgangstaal is vooral het Creools dat iedereen spreekt en verstaat. 
Valuta Mauritiaanse roepie (MUR).
Visum Reizigers met de Nederlandse nationaliteit hebben geen visum nodig voor een verblijf van maximaal 90 dagen op Mauritius. Het paspoort moet minimaal 6 maanden geldig zijn bij vertrek uit Mauritius en men moet tevens in bezit zijn van geldig bewijs van tijdig vertrek. (Tickets of boekingsbevestiging).
Vaccinaties Niet verplicht, wel aanbevolen. Check de GGD.
Beste reistijd Mei t/m oktober met temperaturen tussen 25 – 30 graden.
Gereisd met Air Mauritius
Stekker Reisstekker voor type G

” In het zuiden heb je wilde dolfijnen die zich
graag laten zien!”

Andere interessante artikelen

Op je gemak Marokko ontdekken

Op je gemak Marokko ontdekken

Ook al houden Helma & Omar van Maroc Travel niet echt van modetrends en mooie woorden; Slow Travel is de perfecte naam voor hun Marokko-reizen. Veel reizigers willen het land doorkruisen om veel te zien. De Marokko-kenners hebben juist de ervaring dat minder...

Buiten de gebaande paden reizen

Buiten de gebaande paden reizen

“We zijn nog maar net de Mara-rivier in het noorden van Serengeti National Park overgestoken als Basili Thomas, oprichter en eigenaar van Ajubatus Safaris, voorzichtig afremt, turend naar de oever waar we net vandaan komen. Een minuscuul stofwolkje, dat ons volledig...

Genieten met hoofdletter G

Genieten met hoofdletter G

Waarom kiezen wanneer je twee reizen in één trip kunt maken? De Safari Cruise van CroisiEurope combineert de luxe van cruisen met het avontuur van een safari. Een reis waarbij je volledig in de watten wordt gelegd.Stel je eens voor, een reis waarbij je bijna een bent...