Taiwan to Go

Taiwan is voor veel westerse toeristen nog onbekend terrein. Het alom bekende ‘made in Taiwan’ doet vermoeden dat het vooral om industrie draait. Niets is minder waar. Aan de hand van local Andy verkennen wij dit groene, veelzijdige eiland in de Zuid-Chinese Zee.
Land: Azië | Taiwan
“ Hier wonen de gewone Taiwanezen ”

Taipei door de ogen van een local

“It’s easy, there are no rules!”, roept Andy Chen als we vragen of dit echt wel de bedoeling is. Daar waar de fietspaden ophouden, fiets je gewoon verder over de stoep, het is legaal. Dat is veiliger dan tussen de vele scooters, taxi’s, vrachtwagens en straatkarren op de autoweg, vindt ook de minister van transport, die intussen hard werkt aan de uitbreiding van het aantal fietsen en fietspaden in de stad. Taiwan wil terug naar ‘Bicycle Kingdom’, zoals het eiland ooit bekend stond, met de bekende fietsmerken Giant en Merida als nationale trots. Andy is deze dagen onze gids. Hij reageerde op de Facebookoproep om de stad door de ogen van een local te willen bekijken. Andy is een creatieve freelancer van 38 jaar en kent de stad op zijn duimpje.

Taipei 101

Voordat we ‘Taipei buiten de boekjes’ ontdekken, ontmoeten wij elkaar die ochtend bij een niet te missen herkenningspunt van de stad: de Taipei 101, gelegen in het shopping- en zakendistrict Xinyi. Met 508 meter was de Taipei 101 het hoogste gebouw ter wereld, tot de Burj Khalifa in Dubai ‘m in 2007 van de troon stootte. Vanaf de 91ste etage hebben we fantastisch uitzicht over de stad. Ingeklemd tussen twee rivieren en omgeven door bergen vol theestruiken, is Taipei de thuisstad van bijna drie miljoen mensen. Onder ons drukke straten met taxi’s, scooters, neonreclames en opvallend veel bomen. Op onze geeloranje YouBikes fietsen we naar een buitenwijk die Andy ons graag wil laten zien. Weg van alle hectiek en schreeuwende videowalls op gebouwen: de arbeiderswijk Min Sheng. “Hier wonen de gewone Taiwanezen,” vertelt Andy, terwijl we langs krappe woonflatjes aan lommerrijke straten vol ficusbomen fietsen. “De meeste mensen werken hier zo’n zestig tot tachtig uur per week, zolang ze het volhouden.” Zelf komt hij ook wel aan die uren, maar daardoor kan hij zijn zusje in het buitenland laten studeren en zijn tante op haar maandelijkse voetmassage trakteren.

Verser kan niet

Verderop in Rongxing Garden knapt een man een uiltje in de schaduw van een boom waar eekhoorntjes in klauteren. Enkele senioren genieten aan een picknicktafel van hun lunch uit een bentobox. Aan deze oase van rust komt abrupt een einde als we het park oversteken en via een drukke, lokale markt bij Addiction aankomen. In de grote, overdekte hal staan tientallen blauwe bakken vol water met daarin levende garnalen, zalm, forel en gigantische krabben. Andy: “Kijk nou, verser kun je het niet krijgen. Hier kies je je vis, en daar eet je ‘m op”. Hij wijst naar het aangrenzende gedeelte, een modern industrieel ingerichte foodhall, waar mensen staand of zittend aan de bar een wijntje drinken en sushi eten. In schappen liggen specerijen, gedroogde vishapjes met amandelen, nori en allerlei soorten sojasaus, die je bij de kassa gelijk met je verse vis kunt afrekenen. Slechts vijf minuten fietsen verderop ligt het Huashan Creative Park. Een hippe, omgebouwde wijnfabriek met livemuziek, waar creatives hun zelfgemaakte producten verkopen. Stijlvolle koffietentjes dienen als ontmoetingsplaats voor jonge mensen. Het is de favoriete hangout voor Andy en zijn vrienden in het weekend. Er zijn bioscopen en er worden regelmatig concerten gegeven. “Veel oude fabrieken hebben zo’n nieuwe bestemming gekregen,” vertelt Andy. Duurzaamheid is iets waar de Taiwanese overheid prat op gaat.

Intense verering

De fietsen hebben we ingewisseld voor een ritje met de metro. Als we de drukke Guangzhou Street oversteken naar de Longshan Tempel uit 1738, staat de maan al hoog aan de hemel. Hoewel het op de binnenplaats krioelt van de mensen, valt er een deken van rust over ons heen. Boeddhisten, Taoïsten en Confucianisten zingen liederen in het Sanskriet. Matsu, godin van de zee, ontvangt offers in de vorm van koekjes en bloemen. Slierten wierook kringelen omhoog, kaarslicht flakkert op het ritme van het gebed. We boffen, horen we. Vooral op de eerste en vijftiende van de maand is het hier zo intens. Andy grijnst verdacht als hij ons even later bij zijn vrienden van Dancing Finger Massage aan Tonghua Street in de wijk Da’an naar binnenloodst. Aan het einde van de dag zullen we onze voeten wel voelen, had hij inlevend voorspeld. De geluiden die wij uitkramen tijdens de pittige voetreflexmassage verklaren Andy’s voorpret en zijn niet voor beschrijving vatbaar. Maar effectief is het zeker. Vol hervonden energie dompelen we ons onder in het gedruis, op de naastgelegen Tonghua Night Market aan de Ling Jiang Street. De lucht is gevuld met aroma van specerijen, soja, frituurolie en gegrild vlees. Eendenkoppen, kikkers, koeientongen, darmen, hart, lever, geen deel van het dier wordt onbenut gelaten. Stinky Tofu doet haar naam eer aan. Neus dicht en eten. Je zult ervan versteld staan hoe lekker het is.

Verstopt paradijs

De volgende ochtend worden we opgehaald vanuit het Orange Hotel, gelegen in het shoppingdistrict Zhimengdin. In deze wijk kun je je slag slaan met goedkope schoenen, leren tassen, telefoons, sieraden en alles wat plastic is. “We gaan de stad uit,” zegt Andy als we in zijn auto stappen. “Ik wil dat jullie ons publieke geheim ervaren.” We zijn benieuwd, in ieder geval wordt al snel duidelijk dat deze plek niet zonder voorkennis te vinden is. Na twintig minuten over een kronkelende bergweg in het Yangmingshan National Park ten noorden van Taipei te hebben gereden, stappen we uit. We nemen een ruig pad langs de rivier, tot we op een hek stuiten met ‘verboden toegang’. We riskeren een boete van 1.5000 Taiwanese dollar, zo’n 500 euro, als we over dit hek klimmen. Maar Andy is al aan de andere kant. Niet veel later ruiken we zwavel. Als we dan eindelijk het publieke geheim ontdekken, overvalt ons een welhaast mystieke ervaring: kokend water kruist met stromend koud water uit de bergen. Varens, keien, mos. Stomende poeltjes in een amfitheater van groen. Een waterval klettert op de rotsen. Twee dames in het water knikken ons glimlachend toe, alsof ze zien wat we denken: jazeker, jullie hebben het paradijs ontdekt. “Welkom bij de Bayan hot springs!”, zegt Andy met een wijds armgebaar. Paradise it is.

Geschreven door TRAVELBOOK.NL

TRAVELBOOK is hét reisplatform voor en door reizigers: met de beste tips en weetjes voor iedereen die de wereld wil verkennen. In TRAVELBOOK Magazine vind je reisverhalen, hotspots van de tofste steden en routes binnen en buiten Europa. Op de door ons georganiseerde events kun je in direct contact komen met de reisspecialisten waar wij nauw mee samenwerken. Meer weten? Kijk op www.reis-events.nl

YouBike-netwerk

YouBikes haal je uit de stalling met een creditcard of met een Easycard, waarmee je ook kunt reizen in de metro en bus en korting krijgt in musea. Sinds de lancering in 2009 is het YouBike- netwerk gegroeid tot 7.000 fietsen op meer dan 200 locaties, strategisch geplaatst naast metrostations en bushaltes.

Chiang Kai-shek Memorial Hall

Natuurlijk breng je als je in Taipei bent een bezoek aan het Chiang Kai-shek Memorial Hall. Dit imposante gebouw aan het immense Vrijheidsplein is opgetrokken uit wit marmer. Het is gewijd aan de militair en politiek leider die van 1950 tot 1975 als president aan het hoofd stond van de nationalistische regering. Chiang Kai-shek vluchtte voor de communisten uit Volksrepubliek China naar de Republiek China, zoals Taiwan officieel heet. De 89 traptreden naar het museum staan voor elk levensjaar van de leider. Binnen bewaken soldaten zijn bronzen beeld en met groot ceremonieel wisselen zij elk heel uur de wacht.

Hot springs

Taiwan kent de hoogste concentratie en grootste verscheidenheid aan thermale baden ter wereld: hot springs, cold springs en modderbaden. In de oorlogstijd lieten gewonde Japanse militairen daar hun wonden helen. Nog steeds zweren ook de Taiwanezen bij de therapeutische werking ervan. Na de bezetting van Taiwan door Japan (van 1895 tot 1945) zijn de Japanse badrituelen bewaard gebleven. In de jaren 90 begonnen de Taiwanese autoriteiten dit ‘geschenk van moeder aarde’ grootschalig te promoten. Overal vind je nu kuuroorden en hotels, die de natuurlijke bronnen inzetten voor hydrotherapie, zwembaden, sauna’s en massagebaden.

Andere interessante artikelen

Dat smaakt naar meer

Dat smaakt naar meer

Pulau Penang, een eiland (= pulau) gelegen ten noordwesten van Kuala Lumpur en ten zuiden van Langkawi staat bekend om haar vreselijk lekkere eten en culturele hoogstandjes. Voor TRAVELBOOK een prima excuus om eens ‘even’ naar Maleisië te vliegen en te kijken of deze...

#Paradijs

#Paradijs

De jacht op een vakantieparadijs was geopend. Wij hadden zin in ontspanning, natuur en lieve mensen. Op social media werden we gebombardeerd met goede suggesties, en dan vooral met die voor de Filipijnen. Een tropisch klimaat, palmbomen, witte stranden en azuurblauwe...

TOP7 Sri Lanka: De onbekende parels

TOP7 Sri Lanka: De onbekende parels

Sri Lanka heeft het allemaal: ruïnes van duizend jaar oude tempels en koningssteden, luipaard- en olifantensafari’s in de nationale parken, koele groene theeplantages en witte stranden met wuivende palmbomen. Het eiland kan met deze hoogtepunten rekenen op een...